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일본말 찌꺼기
쓴 사람 이윤옥
쓴 날짜 2011-04-01 (금) 12:04
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 1385      
<구루병>에 걸려 곱사등이 된다?


오페라 ‘라보엠’의 미미, ‘라 트라비아타’의 비올레타 등 비극의 여주인공들은 꼭 폐병을 앓는다. 결핵 등 폐병은 그래서 ‘가난병’이라고 부른다. 후진국이나 빈민가에서 자주 발생하는 병이라서다. 야맹증·각기병·괴혈병·구루병 등 중학교 과학시간에 배웠던 비타민 결핍증도 여기에 속한다. 이 중 구루병은 비타민D가 부족해 뼈의 변형이 오는 질환이다. 우리가 못살던 시절엔 구루병에 걸려 ‘곱사등이’가 된 경우도 적지 않았다. 대공황 시절을 무대로 한 존 스타인벡의 1939년작 『분노의 포도』에도 구루병을 앓는 빈곤의 현실이 나온다. -중앙일보분수대, 2011.3.12-


요즈음 부쩍 구루병 기사가 눈에 띈다. 구루병이란 무슨 병일까? 궁금한 사람이 있을 것이다. 표준국어대사전에 보면 “구루병(佝僂病) : 뼈의 발육이 좋지 못하여 척추가 구부러지거나, 뼈의 변형으로 안짱다리 등의 성장 장애가 나타나는 병. 비타민 디(D)의 부족으로 생기며, 유아에게 많다. ≒곱삿병”이라고 해두었다. 여기서 주의 할 것은 “≒” 표시인데 국어사전에서는 구루병=곱삿병이 아니라 단지 ‘비슷한 병’으로 보고 있다. ‘같지 않고 비슷한 것’이란 것은 또 무슨 소리인가!

여기서 구루병=곱사병이란 기사를 하나 소개하자. 85년 전 기사이다. 기사제목이 “佝僂는 姙娠不可(구루는 임신불가)”인데 1926년 1월 31일 자 동아일보 기사를 보면, “평양 남정에 사는 오씨(19살)는 만삭이 되었으나 등곱새임으로 태반에 이상이 있어 해산치 못하고 고민하다가 평양 자혜의원에서 제왕절개수술을 받어 겨우 애를 끄집어냈는데 병원서는 다시는 아이를 못가지게 난소를 잘라 냈다더라”하는 기사가 그것이다. 이 기사를 쓴 사람은 구루병=(등)곱사병으로 보고 있는 것이다.

구루병은 어디서 들여 온 말일까? 일본국어대사전 <大辞泉>에 보면 ‘くるびょう【佝僂病】: 乳幼児に発生する骨格異常で、脊椎および四肢骨の湾曲・変形を主徴とする病気。主にビタミン D 不足による、骨の石灰沈着障害が原因となる。→骨軟化症”이라고 되어 있는데 번역하면, “구루병(뵤-), 유아에게 발생하는 골격이상으로 척추 및 팔다리 부분이 굽고 변형을 가져오는 병, 주로 비타민 D 부족에 의하며 뼈의 석회침착장해가 원인이다.→골연화증”이라고 되어 있다.


구루병을 정리하면 두 가지 증상인데 등이 굽은 곱사병 사지(四肢)가 굽는 안짱다리 병이 그것이다. 우리말로는 이 둘을 구분 하는 말이 있으나 일본에서는 이 둘을 가리켜 구루병이라 한다. 이 말은 그리스말의 척추를 뜻하는 래키스(rhakhis)에서 유래하며 1945이전에 일본에서는 구루(佝僂)라고 써 놓고 세무시(背虫)라고 발음 했는데 이와나미 국어사전(国語辞典, 岩波 第4版)풀이를 보면 예전에 일본에서는 등(背)에 나쁜 벌레(虫)가 살아 곱추가 되는 것으로 생각하여 ‘背虫, 세무시’ 이라 했고 이 말은 굽었다는 뜻의 ‘佝僂, 구루’라는 말과 함께 쓰이다가 지금은 ‘佝僂’의 일본발음 구루(くる)로 정착 된 것이라고 한다.

이런 복잡한 말의 유래는 빠진 채 “구루병(佝僂病): 뼈의 발육이 좋지 못하여 척추가 구부러지거나, 뼈의 변형으로 안짱다리 등의 성장 장애가 나타나는 병. 비타민 디(D)의 부족으로 생기며, 유아에게 많다. ≒곱삿병”이라는 풀이만 해둔 국어사전은 국민에게 올바른 낱말 정보를 주지 못하고 있다. 하다못해 ‘일본말에서 온 말’이라는 것이라도 표기 해주면 좋겠다. 곱새, 곱사, 곱추, 꼽추 등 예전부터 쓰던 토박이말이 밀려나고 말의 유래도 알려주지 않는 ‘구루병’이 난무하는 세상은 마치 ‘밥집’은 촌스럽고 ‘가든’은 고상해 보이는 것과 같은 것으로 이는 국어에 대한 무지이고 멸시이며 자기 말 천대정신에서 나오는 것이다.


 

한일문화어울림연구소 소장 이윤옥 (59yoon@hanmail.net)

 *<사쿠라훈민정음,인물과사상, 2010.11>에 이어 위 글은 2탄 원고임
*글을 옮길 때는 출처를 밝혀 주시기 바랍니다.

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